Γενικά

Οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν ακούσει για το Muay Thai ή Thai Boxing, αλλά δεν είναι πολλοί οι οποίοι έχουν ακούσει ποτέ για το Muay Boran, ή να συνειδητοποιήσουν ότι Muay Thai στην πραγματικότητα προέρχεται από το Muay Boran.

Μεταφρασμένο, το Muay Boran σημαίνει στην πραγματικότητα «αρχαία πυγμαχία».

Το Muay Boran ξεκίνησε ως πρακτική δεξιότητα μάχης, χρησιμοποιώντας μέρη από τον ίδιο τον οργανισμό – το κεφάλι, γροθιές, τους βραχίονες, τους αγκώνες, τα γόνατα και τα πόδια – με ή χωρίς πρόσθετο εξοπλισμό, όπως δόρατα ξίφη ,ασπίδες  και κοντάρια.

Χρησιμοποιήθηκε κατά την διάρκεια της μάχης (σε μια εποχή που στην μάχη επικρατούσε η δεξιότητα στην μάχη σώμα με σώμα), καθώς και για την προστασία της κοινότητας από κάθε είδους εισβολέα.

Οι διαφορά μεταξύ του Muay Boran και του Muay Thai είναι απλή. Το Muay Boran δεν έχει κανόνες, όρια και περιορισμούς. Δεν υπάρχουν κανόνες στο πεδίο της μάχης. Μόνο κώδικες συμπεριφοράς στον πόλεμο, όπως η λήψη των κρατουμένων και να μην βλάπτονται οι αθώοι.

Οι τεχνικές που μπορούν να χρησιμοποιηθούν είναι απεριόριστες και το τελικό αποτέλεσμα είναι το ίδιο: να σκοτώσει, ακρωτηριάσει ή εξουδετερώσει τον αντίπαλο με κάθε διαθέσιμο όπλο.

Οι τεχνικές του Muay Boran επικεντρώνονται στην αποτελεσματικότητα και τη δημιουργία της μέγιστης ζημιάς στον αντίπαλο με κάθε χτύπημα. Ο στόχος είναι να εξουδετερώσει ο μαχητής γρήγορα τον εχθρό το συντομότερο δυνατό και να μην υποστεί ζημιά ο ίδιος.

Πιο συγκεκριμένα, το Muay Boran τονίζει τη χρήση συνδυασμένων τεχνικών όλων των όπλων του σώματος σε πλήρη ισχύ και ταχύτητα. Οι τεχνικές αυτές εκτελούνται είτε σε όρθια στάση είτε στο έδαφος. Το Muay Boran έχει πολλές τεχνικές που θα μπορούσαν να προστεθούν σε οποιαδήποτε μαχητή του MMA ώστε να αυξήσει το ρεπερτόριό του.

Το Muay Boran έχει πολλά διαφορετικά περιφερειακά στυλ μάχης που έχουν εξελιχθεί με την πάροδο του χρόνου.

Muay Thasao (Βόρεια Ταϊλάνδη) – έμφαση στην ταχύτητα.

Muay Korat (Ανατολή Ταϊλάνδη) – έμφαση στην δύναμη.

Muay Lopburi (Κεντρική Ταϊλάνδη) – έμφαση στην επιδεξιότητα και των τεχνικών.

Muay Chaiya (Νότια Ταϊλάνδη) – έμφαση στη χρήση της καλής στάσης του σώματος και της άμυνας. Αυτό το στυλ χρησιμοποιεί μέγιστα τους  αγκώνες και τα γόνατα.

Επειδή κάθε στυλ είχε τις δικές του δυνάμεις, λέγεται ότι ένα ολοκληρωμένος μαχητής πρέπει να έχει τις δυνατές γροθιές του Korat, την εξυπνάδα του Lopburi, την  στάση του Chaiya, και τα δυνατά λακτίσματα του Thasao.

Τέλος, η Αρχαία Τέχνη του Muay Boran είναι μια πολύ όμορφη και ιδιαίτερα αποτελεσματική  μορφή πολεμικής τέχνης για τον οποιοδήποτε και κάθε ηλικίας μαχητή.

Από την άλλη, το Μουάιτάι ή στην ελληνική ορολογία, Ταϊλανδέζικη πυγμαχία, αποτελεί κομμάτι της ιστορίας και της κληρονομιάς της Ταϊλάνδης, εδώ και εκατοντάδες χρόνια, όπως συμβαίνει με όλες τις αρχαίες παραδόσεις.

Υπάρχουν πολλές διαφορετικές εκδοχές της ιστορίας του Μουάιτάι, όμως όλες οι πηγές συναινούν ότι το Μουάιτάι υπήρξε η πρωταρχική και πιο αποτελεσματική μέθοδος αυτοάμυνας των Ταϊλανδών πολεμιστών στα αμέτρητα πολεμικά μέτωπα και τις μάχες, που δόθηκαν κατά τη διάρκεια της ιστορίας του έθνους, που πλέον ονομάζεται Ταϊλάνδη. Εκείνη την περίοδο γράφτηκε το εγχειρίδιο πολέμου ‘Chupasart’.

Το Chupasart έδινε έμφαση στη χρήση κάθε μέρους του σώματος στις πολεμικές τέχνες. Η φιλοσοφία του εγχειριδίου ήταν ότι η μάχη απαιτούσε κάτι περισσότερο από τη χρήση των όπλων∙ απαιτούσε τη δέσμευση του νου, του σώματος και της ψυχής.

Κατά τη διάρκεια της μοναρχίας του Βασιλιά, Prachao Sua (1697-1709 μ.Χ.), το Μουάιτάι έγινε πρώτη φορά γνωστό ως άθλημα. Ο Βασιλιάς έτρεφε μεγάλη αγάπη για αυτή την πολεμική τέχνη και ήταν γνωστός για τη συμμετοχή του σε τουρνουά σε μικρές πόλεις και χωριά, όπου μεταμφιεζόταν ως κοινός, νικώντας συχνά τους τοπικούς πρωταθλητές. Όταν η χώρα διένυσε μία περίοδο ειρήνης και για να κρατάει το στρατό σε εγρήγορση, ο Βασιλιάς έδωσε εντολή στους στρατιώτες να εκπαιδευτούν στο Μουάιτάι. Αυτό ήταν το έναυσμα για να ξεκινήσουν να οργανώνονται στοιχειωδώς, τα πρώτα τουρνουά ανά τη χώρα.

Το 1774, ο θρυλικός Nai Khanom Dtom έκανε γνωστό το Μουάιτάι με αφορμή των αγώνα του ενάντια σε μια ομάδα Βιρμανέζων κι ενώ ήταν αιχμάλωτος πολέμου στην Μπούρμα (νυν Μυανμάρ). Ο Nai Khanom Dtom συνελήφθη όταν οι Βιρμανέζοι κατέλαβαν την αρχαία πρωτεύουσα της Ταϊλάνδης, Αγιουτάγια.

Ο Nai Khanom Dtom θρυλείται ότι νίκησε δέκα από τους κορυφαίους πυγμάχους της Μπούρμα, με μια ανάσα, σε ένα τουρνουά. Ο ίδιος διακρίνεται για τη θέλησή του να νικά με σκοπό την τιμή (και όχι το έπαθλο) και την προθυμία του να υπερνικά οποιεσδήποτε δυσκολίες.

Αυτό συνοψίζεται ως εξής: «Τίποτα δεν μπορεί να σου σταθεί εμπόδιο, παρά ο ίδιος σου ο εαυτός».

Παράλληλα και ο στρατός εφάρμοσε το σύστημα του Μουάιτάι. Οι Ταϊλανδοί στρατιώτες εκπαιδεύονται και χρησιμοποιούν τις τεχνικές του Μουάιτάι. Για το στρατό ξηράς, η πολεμική τέχνη πάντοτε έβρισκε εφαρμογή στις μάχες εκ του συστάδην. Όταν ένας Ταϊλανδός στρατιώτης μάχεται σώμα με σώμα, εφαρμόζει τις πρακτικές του Μουάιτάι. Το ίδιο κάνει και κάθε απλός Ταϊλανδός πολίτης, είτε πρόκειται για άνδρα είτε για γυναίκα. Η παρακολούθηση και η εκμάθηση αποτελούν μέρος της παιδικής ηλικίας των Ταϊλανδών. Το Μουάιτάι σύντομα έγινε η καθημερινή αθλητική ενασχόληση όλων και έτσι δημιουργήθηκαν κέντρα εκπαίδευσης σε όλη τη χώρα.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’30 το Μουάιτάι κωδικοποιήθηκε επισήμως∙ θεσπίστηκαν κανόνες και κανονισμοί και έγινε γνωστό στον αθλητικό κόσμο. Στις αρχές του 20ου αιώνα το Μουάιτάι έγινε παγκοσμίως γνωστό ως ένα ασφαλές άθλημα πυγμαχίας. Στη συνέχεια, εισήχθησαν οι κυκλικοί διαγωνισμοί με οχτώ τμήματα, όπως στην παγκόσμια πυγμαχία και υιοθετήθηκαν οι κανόνες πυγμαχίας Queensbury για τα γάντια πυγμαχίας, που αντικατέστησαν τα σχοινιά που τύλιγαν οι μαχητές γύρω από τα χέρια και τους βραχίονές τους.

Έχοντας μια μακρά ιστορία αιώνων, το Μουάιτάι εξελίχθηκε και πλέον είναι αναγνωρισμένο σε πολλές χώρες παγκοσμίως, δημιουργώντας μια νέα εποχή περήφανης παγκόσμιας ιστορίας. Τα τελευταία χρόνια το Μουάιτάι, τόσο σε ερασιτεχνικό όσο και επαγγελματικό επίπεδο, έχει διαδοθεί παγκοσμίως και έχει εξελιχθεί σε κορυφαίο άθλημα πυγμαχίας. Το Μουάιτάι είναι μια άοπλη πολεμική τέχνη που παρουσιάζει ψυχαγωγικό ενδιαφέρον για τον θεατή και παράλληλα αποτελεί μια μορφή αυτοάμυνας και ένα αποτελεσματικό πρόγραμμα εκγύμνασης.